Naar Maria-Elsa in Bolivia

Een emotionele ontmoeting in de buurt van San Ignacio

Hans Thomassen is al 31 jaar kindsponsor. Nu zijn kinderen volwassen zijn en hij zijn drukke, werkende leven achter zich heeft gelaten, vond hij voor het eerst de tijd om zijn sponsorkind Maria-Elsa (15) in Bolivia op te zoeken.

“Ik had me vooraf wel een beetje een voorstelling proberen te maken van het leven in Noord-Bolivia” vertelt Hans Thomassen. “Maar in het echt viel het mee. Maria-Elsa woont met haar ouders en jongere broer Juan Carlos (14) in de buurt van San Ignacio in een stenen huis. Haar ouders hebben een stuk land waarop ze groenten verbouwen en ze verkopen hun oogst op de lokale markt. En er liepen ook wat varkens. Okay, de wc is een gat in de grond en het water halen ze uit een put vlakbij school. Maar alles was verzorgd. Wat ik me niet had voorgesteld, was hoe het zou zijn om elkaar te ontmoeten. En dat was veel emotioneler dan ik had verwacht.” Hans Thomassen is even stil, nog aangedaan door de ontmoeting.

Witte tipo’s
“Maria-Elsa werd vijftien toen ik daar was. Een bijzondere leeftijd in Bolivia, op weg naar volwassenheid. Dus wordt het extra feestelijk gevierd. Pa was op zijn zondags gekleed in een strak wit hemd, Ma had een lunch bereid waar hele dorpen van hadden kunnen eten en voor de dansuitvoering op school droegen alle meisjes witte tipo’s: de lokale traditionele rokken. Maria-Elsa glom van trots en kwam me nog even halen om te dansen. Tja, toen moest ik wel”, zegt Hans lachend.

Huishouden doen
“Zo blij en trots als Maria-Elsa was op school tussen haar kameraadjes, zo stilletjes was ze thuis. Vijftien worden lijkt leuk, maar het heeft voor een meisje op het Boliviaanse platteland ook nadelen. Maria Elsa is de oudste thuis. Haar vader werkt sinds zijn twaalfde op het land en begint aan zijn oudedagsvoorziening te denken; iemand moet straks voor hem zorgen. Dus heeft hij besloten Maria-Elsa van school te halen om het huishouden te doen. De meeste jongens uit het dorp trekken weg, voor een opleiding of op zoek naar werk, maar de meisjes kunnen niet zelf kiezen, er wordt voor ze beslist. Ik had het hierover met Armando van Plan Bolivia. Plan gaat zich inspannen om Maria-Elsa weer naar school te krijgen.”

Belofte
“Nog twee jaar en dan heeft ze een diploma! Maria Elsa vertelde me dat ze veel liever wel naar school zou gaan dan in het huishouden werken. Ze vindt leren leuk en al haar vriendjes en vriendinnetjes zijn ook op school. Het zou zo zonde zijn als ze haar school niet kon afmaken. Als ik nou beloof dat ik terugkom als ze haar school af heeft… Misschien dat het helpt.”