Alice: “Ik wil mijn school afmaken”

Malawi heeft een van ‘s werelds hoogste aantal kindhuwelijken ter wereld. Veel meisjes maken hierdoor hun school niet af. De helft van de meisjes is vóór hun achttiende jaar getrouwd.

“We kunnen de Millenniumdoelen niet halen als we geen drastische maatregelen nemen tegen kindhuwelijken,” Aartsbisschop Desmond Tutu, The Elders.

In Malawi worden jonge meisjes gedwongen om te trouwen. Niet alleen wordt meisjes hun kindertijd ontnomen, ze krijgen minder onderwijs en hebben daardoor minder toekomstkansen. Veel meisjes worden misbruikt.

Toen Alice (13) uit school kwam, zat er een man in de keuken. Ze schonk er niet veel aandacht aan en ging haar huiswerk doen. Even later zei haar oudere zus, Catherine, die ook Alice’s voogd is, dat de man onder vier ogen met Alice wilde praten.

Alice herkende de man; hij was de hoofddocent van de lagere school, meneer Moyo. Hij was rond de dertig jaar oud en had een vrouw en een kind.

Meneer Moyo zei dat hij haar in het dorp had zien lopen en dat hij in haar een geschikte vrouw zag. Hij had met Catherine afgesproken dat Alice van school zou gaan om met hem te trouwen.

“Ik keek hem aan en zei dat ik niet klaar was om iemands vrouw te worden,” zei Alice. “Niemand kan me dwingen om zo jong te trouwen. Ik wil mijn school afmaken en iets van mezelf maken.”

Een toekomst vol armoede

Toen Catherine hoorde dat Alice niet wilde meewerken, werd ze razend. Catherine had sinds de dood van hun ouders voor Alice en hun jongere zusje gezorgd. Maar met de zorg van haar eigen vijf kinderen erbij was het haar teveel aan het worden. Om de last te verminderen, wilde ze dat Alice ging trouwen.

“Mijn zus ziet het nut niet in van onderwijs voor meisjes,” zegt Alice. “Ze trouwde zelf op haar vijftiende.”

Na Alice’s weigering om te trouwen, begon Catherine haar slecht te behandelen. Ze kreeg bijvoorbeeld niets te eten als ze uit school kwam. Alice kon nergens anders heen. Ze kon alleen hopen dat haar zus voor haar bleef zorgen totdat ze haar school had afgemaakt.

Het recht om nee te zeggen

Plan ondersteunt meisjes als Alice en benaderde Catherine. Die vertelde dat ze niet genoeg geld had om voor zeven kinderen te zorgen. Als Alice trouwde, zou haar man voor haar zorgen.

Veel families in Malawi zitten in dezelfde situatie. Aids, toenemende armoede en voedselschaarste leiden ertoe dat steeds meer meisjes gedwongen worden jong te trouwen.

Plan wees Catherine op het belang van onderwijs voor Alice en op de negatieve effecten van een huwelijk op haar toekomst. Getrouwde tienermeisjes worden vaker slachtoffer van geweld en (seksueel) misbruik en raken vaker geïnfecteerd met HIV.

Catherine beloofde haar zusjes recht op onderwijs te respecteren en Alice niet te dwingen om te trouwen. Plan ondersteunt haar nu, zodat Alice naar school kan blijven gaan.

Kindhuwelijken een halt toe roepen

Plan werkt samen met kinderen, families en gemeenschappen aan een gedragsverandering ten opzichte van kindhuwelijken. Ook gezondheidswerkers en leerkrachten worden daarbij betrokken. Vaak worden toneel, vertellingen en kunst gebruikt om de boodschap over te brengen.

Plan werkt ook met de Malawische overheid aan nieuwe wetgeving. Inmiddels diende de regering een wetsvoorstel in om de minimumleeftijd om te trouwen te verhogen van vijftien naar achttien of 21 jaar. Het parlement zal hierover binnenkort beslissen.

Om de veiligheid van het kind te waarborgen zijn sommige namen gefingeerd.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd