Martha: “Ik durf nu te praten met de autoriteiten”

Op het platteland van Sierra Leone worden gevallen van kindermisbruik en –uitbuiting vaak genegeerd. Meisjes zoals Martha verbreken deze stilte. Zij stimuleren andere jonge vrouwen om voor zichzelf op te komen en mee te doen aan een mediaproject van Plan.

De negentienjarige Martha woont in een dorpje in het noorden van Sierra Leone. In dit gebied worden de rechten van kinderen niet gerespecteerd. Er is veel geweld tegen meisjes en vrouwen en kindermisbruik. Ook het aantal tienerzwangerschappen is hoog. Dit onderwerp raakt ook Martha’s familie. “Mijn nicht werd op haar zeventiende jaar zwanger van een oudere man, die haar en haar kind vervolgens aan haar lot overliet. Het heeft me veel pijn gedaan en ik wil niet dat dit andere meisjes uit mijn dorp overkomt.”

Problemen bespreken

Op een dag luisterde Martha naar een radioprogramma, gepresenteerd door meisjes, over geweld tegen vrouwen en meisjes. Ze vond het interessant dat er meisjes van haar leeftijd waren die taboeonderwerpen durfden aan te kaarten. Zelf wilde ze ook gaan meewerken aan de programma’s en berichten uitzenden. Vervolgens was Martha al snel betrokken bij het project ‘Girls Making Media’ (Meisjes maken Media) van Plan.

De meisjes doen vaardigheden op en vergroten hun zelfvertrouwen om voor hun rechten op te komen. Zij leren zelf radioprogramma’s maken en hebben de juiste radioapparatuur tot hun beschikking. Martha leerde om door middel van rollenspellen gevoelige onderwerpen in haar dorp aan te kaarten, zoals discriminatie van en geweld tegen meisjes en kinderarbeid.

Martha begon sketches te schrijven en haar eigen radioprogramma’s uit te zenden. Hiermee wilde ze kinderen een stem geven en aanzetten tot discussie. Het programma reikt verder dan alleen Martha’s gemeenschap. “We gaan de dorpen langs waar volgens kinderen veel gevallen zijn van misbruik, uitbuiting en verwaarlozing. Dan vertellen we dorpsleiders dat er een bijeenkomst is over een bepaald onderwerp. We voeren de sketch op en nodigen mensen uit om over het onderwerp door te praten. Tijdens de training leerden we altijd beleefd te blijven. Het duurt soms lang voordat er iets verandert. We leggen onze mening nooit op.”

Het dorp verandert

Martha’s werk heeft veel verandering gebracht. “In mijn dorp hoor ik mensen zeggen dat we zaken helpen verbeteren. Mijn tante vertelde me dat voorheen, meisjes die zwanger werden van school af moesten. Nu krijgen zwangere meisjes meer steun.” Meisjes hebben het recht gekregen om na hun bevalling terug naar school te gaan.

Martha’s boodschap over de gevaren van tienerzwangerschap bereikte bewoners in de hele omgeving. Ze sprak voor een publiek van meer dan 1.000 mensen en ze was vooral trots dat een parlementslid een van haar bijeenkomsten bezocht.

Meisjes en vrouwen hebben echt profijt van ‘Girls Making Media’. Martha legt uit: “Vroeger mochten vrouwen nergens over meebeslissen, maar dankzij onze campagnes, worden vrouwen nu betrokken bij de besluitvorming in hun gemeenschap.”

De toekomst ziet er rooskleurig uit voor Martha. Ze hoopt binnenkort te slagen voor haar examen en journalist te worden. Ze wil obstakels blijven wegnemen en een inspiratiebron zijn voor de komende generatie meisjes.

Om de veiligheid van het kind te waarborgen zijn sommige namen gefingeerd.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind