Sarah: “Ik werd gedwongen jong te trouwen”

In Mozambique gaan veel meisjes niet naar school, omdat ze al jong trouwen en kinderen krijgen. Tot haar vijftiende liep Sarah dagelijks dertien kilometer naar de dichtstbijzijnde middelbare school. Ze was vastbesloten haar schoolopleiding te voltooien.

Daar ontmoette ze James. Na twee jaar kwam haar moeder erachter dat Sarah en James een seksuele relatie hadden. Sarah werd geslagen en het huis uit gegooid. “Mijn moeder stond me achter de deur met een stok op te wachten. Ik was doodsbang,” zegt Sarah. Ze had geen keus dan bij James te gaan wonen. James woonde sinds zijn vijfde bij zijn ooms, nadat zijn ouders waren overleden.

Zes weken later ontdekte Sarah dat ze zwanger was en ze trouwde – slechts vijftien jaar oud – met James. Nu is Sarah zeventien jaar en zorgt voor Sam, terwijl James (22) als bediende werkt om het gezin te onderhouden.

Sarah ging van school toen ze zwanger was. Zwangere meisjes worden in Mozambique niet op school toegelaten. “De hoop om terug naar school te gaan, heb ik opgegeven,” zegt Sarah. Ze voegt toe dat die droom naar de achtergrond verdween toen ze echtgenote en moeder werd. Maar ze zegt: “Sam blijft het mooiste cadeau dat ik in mijn leven kreeg.”

Weinig respect voor meisjesrechten

Sarah behoort tot de 56 procent van de meisjes in Mozambique die vóór hun achttiende jaar trouwen; 42 procent van de meisjes heeft vóór hun achttiende jaar een kind. Verschillende factoren zijn hiervoor verantwoordelijk, zoals armoede, een gebrek aan seksuele voorlichting en slecht onderwijs.

Sarah wil andere meisjes helpen niet in dezelfde situatie te komen als zijzelf. Plan ondersteunt haar daarbij. Zij en James willen er ook voor zorgen dat Sam meer kansen krijgen dan zij deden.

Verandering brengen

In 2012 sprak Sarah tijdens de lancering van Plan’s campagne ‘Because I am a Girl’. Met deze campagne komt Plan op voor het recht van meisjes op onderwijs. Het thema was: “Mijn toekomst is nu, ik wil nu leren en later trouwen.” Ze praat met meisjes over haar eigen ervaringen. Ze zegt: “Op mijn zestiende een kind krijgen, zonder werk en zonder thuis, was een heel moeilijke situatie.”

Sarah en James vinden allebei dat ouders hun kinderen meer waardering moeten tonen. Ze vinden dat ouders hun dochters naar school moeten laten gaan en met hun kinderen moeten overleggen als het over hun toekomst gaat.

In gemeenschappen als die van Sarah, geeft Plan jongeren seksuele voorlichting. Meisjes bouwen meer zelfvertrouwen op, zodat zij beter voor hun rechten kunnen opkomen. Ook voert Plan op nationaal niveau campagne tegen kindhuwelijken en voor een wetswijziging, waardoor zwangere meisjes naar school kunnen blijven gaan.

Om de veiligheid van het kind te waarborgen zijn sommige namen gefingeerd.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind