James: “Ik behandel meisjes nu anders”

“Nu toon ik meer begrip. Ik heb genoeg zelfvertrouwen om mijn leeftijdsgenoten te trainen en adviseren,” – James.

Plan traint jongeren om elkaar een andere houding aan te leren nemen ten opzichte van meisjes. De grootste veranderingen zijn vaak het gevolg van het doorbreken van een, door de cultuur bepaalde, negatieve houding. Toen de twintigjarige James vroeger met zijn vrienden samenkwam, bespraken ze alles met elkaar. Als het onderwerp op meisjes kwam, wat vaak gebeurde, veranderde de toon van het gesprek.

“We gebruikten vernederende en grove woorden,” zegt James. “Ik had geen enkel meisje in mijn vriendenkring. Ik vond het eng om met meisjes om te gaan en durfde zelfs niet met veel mensen te praten.”

Het was vooral angst waardoor James meisjes, die al een beetje vrouw werden, pestte. In Uganda wordt dit gedrag als normaal beschouwd voor jongens van zijn leeftijd. Het zorgt ervoor dat tienermeisjes, die zich schamen voor hun veranderende lichaam, geïsoleerd raken. Het houdt ook negatief gedrag naar vrouwen in stand.

Van elkaar leren

Om dit te veranderen, organiseerde Plan een bijeenkomst in James’ dorp in het noorden van Uganda. Dit luidde de start in van een project waarin de seksuele gezondheid van jongeren centraal staat. James werd door zijn dorp geselecteerd om op school en daarbuiten advies te geven aan jongeren van dertien tot negentien jaar oud.

Plan gaf trainingen over onderwerpen als tienerzwangerschap, geweld tegen meisjes en vrouwen, lichamelijke veranderingen, menstruatie, ziektes als HIV/aids en geboorteplanning. Nu geeft James voorlichting aan jongeren die advies nodig hebben of met problemen kampen. Moeilijke vragen speelt hij door aan de gezondheidshulplijn. Ook stimuleert hij lokale gemeenten en ontwikkelingscomités om meer betrokken te raken bij jongeren.

“Ik heb meer zelfvertrouwen en geef gemakkelijk uitleg over seksueel en lichamelijk geweld,“ zegt James. “Ik heb geleerd om lichamelijke veranderingen in jongens en meisjes normaal te vinden. Vroeger deed ik bijvoorbeeld negatief over de menstruatie van meisjes. Nu laat ik meisjes die ongesteld zijn in hun waarde. Ik weet nu dat alle vrouwen menstrueren en dat het iets heel normaals is.”

Mensen bewust maken

James deelt zijn kennis met de mensen in zijn dorp, waardoor meisjes meer respect en steun krijgen. Hij adviseert ouders niet te klagen dat hun dochters lui zijn, terwijl ze gewoon ongesteld zijn. Hij vertelt ze ook dat ze met hun dochters zelf moeten praten over lichamelijke hygiëne.

Er zijn nog steeds hobbels te nemen. Sommige meisjes durven bijvoorbeeld niet over hun menstruatie te praten. Maar dit project helpt mensen openlijk met elkaar over jongerenonderwerpen te praten, en verandert de blik van de gemeenschap op vrouwen en jongeren.

Tot dusver trainde Plan 94 jonge voorlichters, zoals James – één meisje en één jongen uit alle 47 betrokken gemeentes. Honderden jongeren krijgen hierdoor advies en voorlichting over het voorkómen van ziektes als HIV/aids en ongeplande zwangerschap, en andere belangrijke zaken.

Om de veiligheid van het kind te waarborgen zijn sommige namen gefingeerd.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind