Aicha: “Ik ontsnapte aan een gedwongen huwelijk”

In Burkina Faso is meer dan de helft van de meisjes vóór hun achttiende jaar getrouwd. De vastberaden en zelfstandige Aicha (18) heeft haar leven in minder dan een jaar tijd een flinke draai gegeven. Zij wist te ontkomen aan een gedwongen huwelijk en volgde een training in het opzetten van een eigen bedrijfje.

Aicha komt uit Sanmatenga, in het noorden van het land. Kindhuwelijken zijn daar heel gewoon. Meisjes worden gedwongen te trouwen, verliezen hun vrijheid, en worden vaak geestelijk en lichamelijk misbruikt. Ze kunnen niets aan hun situatie veranderen.

In veel gevallen is er een enorm leeftijdsverschil tussen het meisje en haar toekomstige man. Meisjes worden soms al op negenjarige leeftijd uitgehuwelijkt. Weigeren ze, dan jagen ze hun ouders en de hele gemeenschap tegen ze in het harnas.

Strijd tegen misbruik

Plan maakt, samen met de overheid en lokale organisaties, gemeenschappen bewust van de vreselijke gevolgen van kindhuwelijken. Plan benadrukt daarbij dat een huwelijk een formeel en bindend partnerschap is tussen twee volwassenen die daar beiden in toestemmen. Is een van de twee onder de achttien jaar, dan kan er geen sprake zijn van ‘een vrije en volledige’ toestemming.

Plan steunt ook een centrum dat onderdak biedt aan twaalf meisjes – onder wie Aicha – die aan een gedwongen huwelijk wisten te ontkomen. De meisjes kunnen er hun leven weer in eigen hand nemen, een vak leren en een eigen inkomen verdienen.

Een nieuw leven opbouwen

Aicha woonde vroeger bij haar nicht, zodat ze daar naar school kon. Op een dag vroegen haar ouders haar nicht om Aicha naar huis te sturen. “Ze zeiden dat ik moest komen helpen met het huishouden, maar ze wilden me naar een man sturen. Het jaar daarvoor had ik dit al een keer geweigerd.” Dit keer, wist Aicha, zouden haar ouders geen tegenspraak dulden. Ze liep van huis weg naar het centrum van Plan. Meisjes krijgen daar steun en leren een vak, zoals naaien, weven en zeep maken.

Zuster Florence geeft leiding aan het centrum en wordt door de meisjes liefkozend ‘yaaba’ (oma) genoemd. Ze is trots op wat de meisjes hebben bereikt en is dankbaar voor de steun van Plan. “Met de trainingen die we geven, krijgen de meisjes een kans om zelfstandig te worden,” zegt ze. “Later kunnen ze hun man ondersteunen, als ze zijn getrouwd – een huwelijk waarvoor ze zelf hebben gekozen.”

Dit geldt ook voor Aicha. Zij heeft geleerd om zeep te maken en te verkopen. Als zij later haar eigen huis heeft, brengt zij haar eigen kleding, sandalen en kookgerei mee. En daar is ze trots op.

Aicha: “Dankzij de steun van Plan, kan ik mijn eigen geld verdienen. Dit helpt me enorm.”

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd