Agnes: “Ik vond het vreselijk om school te missen”

Agnes (16) uit Uganda was elf toen ze ineens bloed op haar jurk had. Ze was op school en iedereen lachte haar uit. Ze moest huilen, want ze had geen idee wat er met haar aan de hand was. Ze dacht dat ze dood ging. Toch sprak Agnes er met niemand over, want ze schaamde zich enorm.

school

Ik wist niet wat er met me aan de hand was en wat ik kon doen om het bloeden te stoppen”, vertelt Agnes. De kinderen uit mijn klas waren haar achternagelopen. Ze zeiden: ‘Kom kijken naar Agnes, ze heeft bloed aan haar jurk. En ze stinkt.’ “Ik vertelde niets aan mijn stiefmoeder en waste snel mijn kleren uit angst voor de reactie van mijn vader.”

Gedroogde bananenbladeren

Nadat Agnes een paar keer ongesteld was geweest, raapte ze al haar moed bij elkaar en vertelde het aan haar grootmoeder. “Mijn oma vertelde dat alle meisjes dat hebben en dat het normaal is. Ik was een beetje gerustgesteld, maar wist nog niet wat ik er tegen kon doen. Oma vertelde me dat ik gedroogde bananenbladeren in mijn onderbroek moest stoppen. Dat hield het bloeden een klein beetje tegen. Eén keer gaf oma me geld om maandverband te kopen. Ik was zo blij dat ik niet doorlekte. Maar mijn familie heeft geen geld om dit elke maand te kopen. Maandverband kost wel 3.000 shilling voor een pakje (ongeveer 1 euro, red.) voor een pakje.”

Niet meer uitgelachen worden

Omdat de bananenbladeren maar heel even werkten, bleef Agnes thuis van school tijdens haar menstruatie. “Ik vond het vreselijk om de lessen te missen. Ik ben één van de besten van mijn klas en ik wil later advocaat te worden. Thuis kon ik ook niet helpen en ik kon niet met mijn vriendinnen spelen of voetballen met mijn broertjes. Ik kon alleen maar op bed liggen. Tegen mijn stiefmoeder zei ik dat ik ziek was. Maar ze wist vast wel wat er echt met me aan de hand was. Zij had tenslotte ook elke maand bloedverlies.”

In 2013 startte Plan een health club op Agnes’ school. De kinderen leerden alles over hygiëne over de veranderingen in het lichaam van jongens en meisjes en over ongesteld worden. Agnes begreep eindelijk wat er met haar gebeurde iedere maand. En ook de jongens uit de klas leerden dat het normaal is dat meisjes ongesteld worden. Sindsdien lachen ze meisjes die doorlekken niet meer uit.

AFRIpads

Maar doorlekken gebeurt bijna niet meer, vertelt Agnes. “Onze lerares vertelde ons over speciaal soort maandverband dat je in je onderbroek kunt vastmaken. En je kunt het wassen. Met een pakket kun je wel een jaar doen!” Agnes is ontzettend blij met dit uitwasbare maandverband. “Ik kan gewoon naar school en meehelpen thuis en voetballen met mijn broertjes. Ik ben goed in goals scoren. En zelfs dat lukt wanneer ik ongesteld ben.”

Wil jij meisjes als Agnes helpen?

Voor 5 euro houd je een meisje op school >>


 

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind