Sarah ontsnapte aan ontvoering Boko Haram

Het was een grote gok, maar waarschijnlijk haar enige kans op overleven. Toen de Nigeriaanse Sarah* op achttienjarige leeftijd samen met haar stiefmoeder werd ontvoerd door de gewelddadige terreurorganisatie Boko Haram, besloot ze te doen alsof ze gehandicapt was. Ze hoopte daarmee onaantrekkelijk te worden voor de militanten.

Sarah en haar stiefmoeder waren op hun boerderij aan het werk, toen de mannen van Boko Haram hen ontvoerden. Er waren al veel aanslagen in de regio geweest en Sarah wist dat haar familie kwetsbaar was in het open veld. Maar ze konden niet anders. Ze hadden nauwelijks te eten en zonder oogst zouden ze geen eten voor het komende jaar hebben.

In een vrachtwagen gesleurd

Sarah kan zich niet herinneren dat ze de mannen met geweren aan zag komen. Wat ze nog wel weet is hoe ze werd gegrepen en samen met haar stiefmoeder naar een vrachtwagen werd gesleurd. “We werden in de vrachtwagen gesmeten, waarin al andere vrouwen uit de buurt zaten. De wagen begon te rijden in de richting van het noorden.”

Boko HaramToen de vrachtwagen eindelijk stopte, werden de vrouwen een gebouw ingedreven. De mannen met geweren schreeuwden tegen de vrouwen en eisten dat ze hun namen vertelden. Toen ze bij Sarah aankwamen, weigerde ze haar naam te zeggen terwijl ze wezenloos naar de mannen keek. “Mijn stiefmoeder snapte meteen wat ik aan het doen was. Ze vertelde de mannen dat ik als kind door de bliksem was getroffen en sindsdien op niks en niemand meer kon reageren.”

Vreemd geval

De dag erna werden alle vrouwen gedwongen om de Koran te bestuderen, maar Sarah en haar stiefmoeder werden met rust gelaten. De Boko Haram mannen wisten niet wat ze aan moesten met dit vreemde geval. Ze raakten in de war van Sarah’s gedrag. Ze vonden het maar vreemd en mysterieus. Ze hebben zelfs de stiefmoeder erover ondervraagd. “Mama hield vast aan haar verhaal dat ik door de bliksem was getroffen. Ze legde hen uit dat ik niet kon praten en horen. Dat ik mezelf zelfs niet eens kon wassen. Dit verhaal bracht de militanten zo van hun stuk, dat ze er daarna niets meer over hebben gevraagd.”

Walgen

Sarah paste haar gedrag volledig aan op het verhaal en zorgde dat ze steeds onvoorspelbaarder werd. Ze weigerde te eten en deed zelfs alsof ze niet naar de wc kon door in haar broek te plassen en poepen. Alles om haar ontvoerders te doen walgen. “Ik was in staat om alles aan te grijpen als dat kon voorkomen dat deze mannen aan me zaten. Ik kende de verhalen van wat andere meiden was aangedaan…Ze werden gedwongen om alles te doen wat deze strijders maar wensten.”

Achtergelaten

Sarah’s tactiek werkte. Toen de groep zich met zijn ontvoerde vrouwen naar een ander gebied verplaatste, werden Sarah en haar stiefmoeder achtergelaten.

Hoewel het de twee vrouwen lukte om te ontsnappen, is het leven sindsdien niet gemakkelijk voor ze geweest. Het aanhoudende geweld in de regio heeft geleid tot enorm hoge voedselprijzen en zaden zijn bijna niet te verkrijgen. De zaden die ze wel kunnen kopen, zijn slecht van kwaliteit en onbetaalbaar.

Honger

“Het leven is heel moeilijk sinds onze ontsnapping”, vertelt Sarah. “We hebben geen oogst gehad. We krijgen eten van vrienden en buren, zodat we nog iets hebben. Maar het eten is schaars en iedereen leidt honger.”
De aanhoudende veiligheidsproblemen verergeren de toch al kwetsbare voedselsituatie en de Verenigde Naties schatten dat 6,3 miljoen mensen slachtoffer zijn van de voedselcrisis in Nigeria, waarvan meer dan zeventig procent zich bevindt in het noordoosten van het land.

Plan helpt slachtoffers

Boko Haram is een gewelddadige terreurorganisatie in Nigeria, die naar de strikte toepassing van de sharia in het hele land streeft. Plan helpt meisjes als Sarah en haar familie die hier slachtoffer van zijn. Er zijn kantoren geopend in de ergst getroffen regio’s in Nigeria: Adamawa and Borno. Plan biedt noodhulp aan de meest kwetsbare meisjes, vrouwen en hun families. Daarnaast richt het programma zich op het beschermen en opvangen van slachtoffers van seksueel geweld.

*Haar naam is vanwege de veiligheid veranderd

Wil je op de hoogte blijven van het werk van Plan? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief.

Inspireer je vrienden

Steun Plan Nederland en geef deze meisjes de kans om naar school te gaan en uit te groeien tot krachtige vrouwen.

Investeer in meisjes

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes