Zuid-Sudan: “We willen niet dat onze kinderen opgroeien in angst”

3 augustus 2016

Door Daniel Muchena, directeur van Plan in Zuid-Sudan

De vijfde verjaardag van de onafhankelijkheid van Zuid-Sudan wordt overschaduwd door een nieuwe uitbarsting van geweld in de jongste staat van de wereld. Ons land worstelt nog steeds met de complexe historie en een onzekere toekomst en onze kinderen betalen daarvoor de prijs.

Meisje uit Zuid-SudanZuid-Sudan werd op 9 juli 2011 onafhankelijk van Sudan als resultaat van een overeenkomst uit 2005, die een einde maakte aan de langste burgeroorlog uit de Afrikaanse geschiedenis. Meer dan 99 procent van de Zuid-Sudanezen stemden vóór onafhankelijkheid in een historisch referendum. Maar vijf jaar na de onafhankelijkheid blijft geweld schering en inslag, getuige de meest recente uitbarsting, die opnieuw veel levens kost. Het benadrukt hoe fragiel vrede is in Zuid-Sudan.

Meisjes en jonge vrouwen

Het conflict in Zuid-Sudan raakt onze kinderen het meest. In het oorlogsgeweld worden zij misbruikt en uitgebuit en worden hun rechten geschonden. Vooral hun recht op onderwijs, gezondheidszorg en bescherming, maar ook hun recht om mee te beslissen over zaken die hun leven raken. En het ziet ernaar uit dat de situatie alleen maar slechter wordt.
Meer dan 53 procent van de bevolking van Zuid-Sudan bestaat uit kinderen jonger dan 18 jaar. De meeste van hen kunnen niet naar school en de nieuwe golf van geweld geeft weinig hoop dat dit snel zal verbeteren. Meisjes en jonge vrouwen zijn in deze situatie extra kwetsbaar. Ze worden aangerand en verkracht en het aantal kindhuwelijken neemt toe. Maar alle kinderen lopen risico’s. Gedwongen arbeid, inlijving als kindsoldaat en ondervoeding zijn in Zuid-Sudan helaas aan de orde van de dag.

Voor de ontwikkeling van Zuid-Sudan blijft weinig over

Als directeur van Plan kom ik in veel dorpen. De mensen die ik spreek, vertellen me dat ze de onafhankelijkheid van hun land heel waardevol vinden, maar dat de prijs die ze daarvoor moeten betalen wel heel hoog is. Een groot deel van het overheidsbudget wordt ingezet voor het gewapende conflict en de internationale hulp financiert vooral crisisinterventies. Voor de ontwikkeling van Zuid-Sudan blijft weinig over. Zo is er bijvoorbeeld nauwelijks geïnvesteerd in het onderwijs.

Organisaties als Plan spannen zich ervoor in om kinderen te steunen en te beschermen tegen de gevaren in Zuid-Sudan. We pleiten voor blijvende oplossingen, die moeten voorkomen dat kinderen verstrikt raken in het geweld. We zorgen voor levensreddende hulp in de conflictgebieden Lakes en Jonglei, waaronder voedselhulp en landbouwondersteuning. We willen dat Zuid-Sudan slaagt als onafhankelijke staat waarin kinderen en jongeren kunnen uitzien naar een hoopvolle toekomst.

Opleiding voor voormalige kindsoldaten

Les in de kindvriendelijke ruimte in Zuid-SudanIn de afgelopen drie jaar heeft Plan gezorgd voor onderwijs en psychosociale opvang voor kinderen in de conflictgebieden. In onze kindvriendelijke ruimtes kunnen zij hun traumatische ervaringen te verwerken en zich weer een beetje normaal voelen tussen andere kinderen. We hebben ook opleidingsprogramma’s opgezet voor voormalige kindsoldaten en voor kinderen die door het conflict jaren van onderwijs zijn misgelopen.

In de deelstaten Central en Eastern Equatoria, waar de situatie gelukkig stabieler is, werken we aan onderwijs en inkomensverbetering en geven we trainingen in disaster risk reduction en kindbescherming. We trainen ook vrouwelijke leerkrachten, omdat we het belangrijk vinden om juist meisjes aan te moedigen onderwijs serieus te nemen. Vrouwelijke leerkrachten kunnen rolmodellen voor hen zijn en bovendien zorgen voor een veilige leeromgeving voor meisjes.

Een droom die werkelijkheid moet worden

Schoolkinderen in Zuid-SudanNa de hard bevochten strijd voor onafhankelijkheid hopen we allemaal dat de situatie in Zuid-Sudan verbetert. Ons land verdient het niet alleen om een succes te worden, we hebben daarvoor ook alle noodzakelijke hulpbronnen. We willen niet dat onze kinderen opgroeien in angst. We willen dat ze zich veilig voelen en hoopvol en dat ze zelf keuzes kunnen maken voor hun toekomst.
Om dat te bereiken moet de overheid zich committeren aan verbetering van de economie, goede sociale dienstverlening, betere voedselproductie, meer banen en het belangrijkste van alles: onderwijs voor de kinderen. Dat is veel, maar het is wel haalbaar als er een einde komt aan het geweld.

De kinderen van Zuid-Sudan kijken naar hun leiders, naar de overheid en naar de internationale gemeenschap. Zij willen een land waarin zij kunnen leren, leiden, beslissen en bloeien. Dat is een droom die werkelijkheid moet worden.

Inspireer je vrienden

Iedere bijdrage is welkom, met een eenmalige donatie via het formulier onderaan deze pagina of op gironummer 8800, onder vermelding van Noodhulp Zuid-Sudan.

Draag bij!

Noodhulp Zuid-Sudan

Iedere bijdrage is welkom.

Help de vluchtelingen uit Zuid-Sudan!