Prachtige ervaring in Ghana

6 januari 2017

Tom van Woerkom is vrijwilliger en lid van de Raad van Toezicht bij Plan Nederland. In 2010 bezocht hij voor het eerst een project van Plan in Guatemala, waar hij ook zijn sponsorkind ontmoette. Sindsdien combineert hij regelmatig een werkreis naar een ontwikkelingsland met het bezoeken van Plan projecten. Afgelopen zomer was dit: Ghana.

Het is zaterdagochtend in Accra. De chauffeur van Plan Ghana en communicatiemedewerker Antoinette halen mij op bij mijn hotel. Over goed maar overbelaste wegen rijden we naar Winneba, twee uur ten westen van de hoofdstad. In deze regio, Centraal Ghana, werkt Plan in 122 gemeenschappen met ongeveer 150.000 inwoners. De programma’s hier zijn gericht op onderwijs, veiligheid, economische ontwikkeling van het gezin, vocational training (vakgerichte opleidingen), gezondheidszorg (training, medische zorg, gezonde voeding) en WASH (water, sanitatie en hygiëne). Plan werkt intensief samen met de mensen in de dorpen. Hun inbreng in de projecten is belangrijk. Er komt namelijk een moment dat Plan vertrekt uit de gemeenschappen en dan moeten ze voldoende voor zichzelf kunnen zorgen.

bezoek Plan GhanaSparen en ondernemen

We gaan verder het binnenland in. De wegen worden slechter en slechter, totdat het vlakbij de dorpen gewoon onverharde kuilenpistes zijn. In het dorp word ik zeer hartelijk verwelkomd, waarna we een Village Savings and Loans group bezoeken. Binnen deze vrouwengroep stopt iedereen elke week een bepaald bedrag in de spaarpot (een spaarkist in dit geval). Dit gespaarde geld wordt gebruikt voor het verstrekken van kortlopende microkredieten aan de deelnemers van de groep. Met dit geleende geld kunnen ze hun eigen onderneming opzetten of benodigde spullen kopen. Er is een wekelijkse ledenvergadering (deze groep had zeventig leden, dat is tamelijk groot) en een bestuur met een voorzitter, secretaris, penningmeester en kasbeheerder.

Tevreden aandeelhouders

Iedere vrouw legt per week €0,50 tot €2,00 in, waarvoor zij aandelen ontvangt. Alle deelnemers kunnen een lening voor maximaal enkele maanden krijgen, waarvoor ze maandelijks rente betalen. Ik vond de rente tamelijk hoog, rond 10% per maand, maar de deelnemers zijn heel tevreden. Dit heeft waarschijnlijk ook te maken met het feit dat aan het eind van het jaar de hele pot (dus inclusief rente) wordt uitgekeerd aan de aandeelhouders. In deze groep is het werkkapitaal ongeveer €6000-€7000. In het nieuwe jaar wordt de pot opnieuw opgestart.

Drie hangsloten

De methode van de spaar- en leengroep is hier door Plan geïntroduceerd, maar de leden maken zelf met elkaar de verdere afspraken, bijvoorbeeld over inleg, rente, uitbetaling etc. Van alles wordt een keurige boekhouding bijgehouden. De kasbeheerder neemt de kist mee naar huis, maar er zitten drie hangsloten op. De bijbehorende sleutels worden door drie andere leden beheerd. Dit systeem bestaat hier sinds 2009 en in dit dorp zijn dertig vergelijkbare groepen. Het is duidelijk te zien hoe de mensen, onder begeleiding van Plan, zichzelf hiermee helpen naar een betere economische situatie.

Sieraden

De invloed van de spaar- en leen groep en bijbehorende trainingen van Plan wordt goed zichtbaar als ik een meisje ontmoet dat nu haar eigen inkomen heeft. Ze maakt en verkoopt mooie sieraden. Natuurlijk kan ik het niet laten om een mooie set te kopen, dit keer maar eens zonder af te dingen. Met de sieraden op zak gaan we door naar onze volgende bestemming.

bezoek Plan GhanaRechten en plichten

We bezoeken een school waar kinderrechtenclubs actief zijn, met jongeren tussen de elf en achttien jaar. Door middel van individuele en groepsgewijze expressievormen (drama, kunst, etc.) leren de jongeren wat hun rechten en plichten zijn en wat dit in de praktijk inhoudt. Ik vraag de groep wat dan die kinderrechten zijn. De één na de ander staat spontaan op en legt dit zelfverzekerd aan mij uit. Imposant om te zien hoe veel zelfvertrouwen de kinderen hebben, zelfs tegenover een volkomen vreemde. En ze weten veel over het onderwerp. Ik vraag me af of kinderen in Nederland zo veel over hun rechten weten…

Bewustwording

De kinderen gaan regelmatig met hun opgedane kennis het dorp in om de andere dorpsbewoners te informeren. Dit zorgt voor een grotere bewustwording in het hele dorp. Mooi hoe de gemeenschap vanuit kinderen positief kan worden beïnvloed.

Verpleegstershuizen

De tijd vliegt en we moeten afscheid nemen om door te gaan naar ons laatste bezoek van de dag: een project waar huizen worden gebouwd voor personeel van een gezondheidscentrum. Het gezondheidscentrum zelf werd jaren geleden al door de overheid gebouwd, maar er was dringend behoefte aan huisvesting voor de verpleegsters. Met de hulp van Plan komen deze huizen nu tot stand.

Dan komt er een einde aan een lange maar interessante dag. Het was een prachtige ervaring en ik ben blij dat ik heb kunnen zien op welke manier Plan de eigen ontwikkeling van mensen in deze gemeenschappen stimuleert en ondersteunt.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 28,50 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind