Op bezoek bij projecten van Plan in India

8 februari 2016

Door: Tom van Woerkom, vrijwilliger en lid van de Raad van Toezicht van Plan Nederland

Laat ik me eerst even voorstellen. Mijn naam is Tom van Woerkom. Na een bezoek aan mijn Plan-sponsorkind in Guatemala tijdens een van mijn back-packingreizen in 2010, ben ik Plan-vrijwilliger geworden in Noord-Holland en heb dit ongeveer vier jaar als regiocoördinator gedaan. Sinds 2012 zit ik ook in de Raad van Toezicht van Plan Nederland, met vrijwilligers als aandachtpunt. Eind 2014 vond ik het beter en duidelijker om deze functies niet meer te combineren en sindsdien ben ik weer ‘gewoon’; vrijwilliger.

Girl Power

1Afgelopen najaar heb ik 3,5 week gebackpacked in India, een interessant en boeiend land vol tegenstrijdigheden. Vooral het gigantische verschil tussen rijk en arm hield mij erg bezig. Monique van t Hek, directeur van Plan-Nederland, had voorgesteld om een paar Plan-projecten te bezoeken en legde het contact met Plan India. De dag na het grote Divali-feest (lichtjesdag) op 11 november, kreeg ik in mijn pension uitleg van de projectleiders van Plan. Ter sprake kwamen onder andere de enorme armoede, selectieve abortussen, kindhuwelijken, de positie van de migranten die van het platteland naar de stad trekken op zoek naar betere levensomstandigheden en natuurlijk de aanpak van Plan van deze problemen. Na deze uitleg gingen we naar het eerste project. De veiligheidssituatie van meisjes in de sloppenwijken van Delhi is bepaald niet optimaal. Dit project had hiermee te maken. Plan ondersteunt namelijk zo’n 5.000 meisjes (van 13 tot 24 jaar) om hun eigen veiligheid te verbeteren. Dat doen ze door in regelmatige groepsbijeenkomsten ervaringen uit te wisselen en hun aanpak te bespreken. Ze zijn solidair met elkaar en regelen zaken als zelfverdediging, straatverlichting, opleiding/training, informatie-uitwisseling, voorlichting, contact met overheden en het betrekken van steed2s meer mensen bij dit onderwerp. Ik werd ontvangen bij een groep van ongeveer 25 meisjes, die zich allereerst voorstelden en uitleg gaven over wat ze deden. In die bijeenkomst bemerkte ik duidelijk een sfeer van zelfvertrouwen en kracht, zeg maar Girl Power, enorm!!!

We hebben een leuke uitwisseling gehad en bij het afscheid moesten natuurlijk ook de notulen ondertekend worden, waarna ik nog wat attributen meekreeg, zoals een T-shirt van de Because I am a Girl-campagne.

Ziekenhuiskleding maken

5Na deze ontmoeting bezochten we een andere wijk waar 18.000 vrouwen met elkaar een spaar- en leenprogramma hebben opgezet, een soort coöperatieve bank. Sparen is in India niet erg gebruikelijk en zeker niet bij de armsten. Maar met spaargeld vormen de vrouwen een fonds waarmee ze ziektekosten kunnen dekken voor de allerarmsten, die anders kansloos zijn. Verder leveren ze micro-kredieten voor kleine ondernemingen. Ik heb een naaiatelier bezocht waar de naaimachines van dit spaargeld waren gekocht. Hier kunnen vrouwen – tegen betaling – gebruik van maken en kleding naaien. Toen ik het naaiatelier bezocht, hadden ze een groot project onderhanden voor ziekenhuiskleding. Ook hier trof ik weer een paar vrouwen aan die zeer krachtig waren en goed wisten welke ontwikkeling ze wilden.

Al met al een bijzonder boeiende dag waarin ik eens te meer bemerkte dat Plan in een land als India duidelijk verschil maakt en er ook en vooral aan werkt om mensen de kans te geven hun eigen regie te (kunnen) gaan voeren.

 

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind