Nepal na de aardbeving: hoe een ramp ook positieve effecten kan hebben

15 februari 2016

Door Melle Brinkman, coördinator disaster risk management bij Plan Nederland

Een week geleden ben ik aangekomen in Kathmandu. Ik ben hier om de projecten te bezoeken die Plan Nederland ondersteunt met financiering van de Giro555-actie ‘Nederland helpt Nepal’ na de aardbeving in april 2015. Deze hulpprojecten lopen nu een kleine negen maanden en ik wil beter zicht krijgen op de voortgang ervan.

Geen steen ligt meer op de andere

Ik word opgehaald van het vliegveld en krijg op het kantoor van Plan de gebruikelijke security briefing – geen overbodige luxe met het oog op de kans op aardbevingen. Daarna vertrekken we naar Sindhupalchowk, een van de twee districten waar Plan na de aardbeving projecten heeft opgezet. Op het Plan-kantoortje in Sindhupalchowk krijg ik een presentatie van twee van onze partners die voor ons projecten uitvoeren. Het wordt steeds donkerder en ik houd mijn ogen steeds moeilijker open, aangezien ik een nacht heb overgeslagen.

Melle in NepalNa een goede nachtrust vertrekken we naar ‘het veld’, zoals dat in jargon heet. We bezoeken die dag twee waterprojecten. Dorpen in deze regio zijn voor hun watertoevoer afhankelijk van bronnen in de bergen. Het water wordt daar opgevangen en gaat dan via pijpen naar verschillende dorpen. Maar door de aardbeving is deze watertoevoer op veel plekken kapot gegaan, waardoor er nu nog maar een fractie van het water in de dorpen aankomt. Het is een eind lopen naar onze plek van bestemming en onderweg zie ik wat de aardbeving heeft aangericht. In de dorpen waar ik doorheen loop, zijn 70 mensen omgekomen bij de aardbeving en geen steen ligt meer op de andere. De mensen wonen onder golfplaat terwijl het aardig koud kan worden als de zon onder is. Een wateringenieur die in een van de dorpen woont, vertelt dat hij in Kathmandu was tijdens de aardbeving. Het duurde drie dagen voordat hij contact had met zijn familie. Moet je je voorstellen dat je drie dagen in onzekerheid bent of je gezin nog leeft!

Samen oplossingen vinden

In het kader van ons werk is een district hier opgedeeld in Village Development Committees (VDCs), die op hun beurt weer bestaan uit verschillende wards, de dorpen. De VDC wordt geleid door de VDC-secretaris (een ambtenaar), die een belangrijke rol speelt in de gemeenschap en in het werk van Plan. Via de secretaris wordt namelijk bepaald waar projecten worden uitgevoerd. In de Children Village Development Committee (CVDC) zitten kinderen, ouders en de secretaris om samen oplossingen te vinden voor issues die vooral kinderen aangaan. Behalve onveilige situaties zijn dat na de aardbeving ook de toegenomen kinderarbeid en kinderhandel en, wat ik in Nederland hoorde, het toegenomen aantal kindhuwelijken. Deze comités bestonden al vóór de aardbeving, maar er waren weinig bijeenkomsten en de deelnemers wisten soms niet goed waar het comité precies voor diende. Dat is nu veranderd. Plan heeft na de aardbeving veel van deze comités getraind en gefaciliteerd en er wordt nu meer uit de bijeenkomsten gehaald. Ik heb een paar vergaderingen bijgewoond en hoorde meerdere keren dat het aantal kindhuwelijken na de aardbeving juist is afgenomen. Veel NGO’s voerden na de aardbeving namelijk bewustwordingsprogramma’s uit, waardoor de mensen zich beter bewust zijn van de schadelijke gevolgen van kindhuwelijken. Interessant om te zien hoe een ramp ook positieve effecten kan hebben, omdat de bestaande status quo wordt omgegooid.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd