Nepal: Er ligt nu een kans om zoveel meer te herbouwen dan huizen en scholen

11 juni 2015

Door Nigel Chapman, CEO Plan International

De Nepalese kinderen zijn weer terug op school en zitten in nette rijen op bureaus die onder het puin vandaan zijn gehaald. Van hun vijftig jaar oude school vol barokke charme is niet veel meer over dan een berg stenen en verwrongen staal. De school is nu een lokaal dat in vijf dagen is gebouwd, nog net op tijd voor de moesson begint. Dit nieuwe lokaal is gemaakt van sloophout en oude deuren met een dak van glimmend, zilverkleurig golfplaat. Plan International heeft dit mogelijk gemaakt door fondsen te werven en materialen bij elkaar te krijgen.

201506-NPL-22Ik ga bij een groep jongens zitten, die bezig zijn met natuurkunde en indrukwekkend ogende sommen. Ik vertel hen dat ik nooit goed ben geweest in wiskunde en ze lachen als we samen een pagina vol wiskundige formules bekijken. Maike Roettgers, directeur van Plan Duitsland en Lynne Hudson van Plan Canada praten met meiden uit groep 10 over hun favoriete vakken en hun ambities voor de toekomst. Ze willen dokter worden en wetenschapper en docent en journalisten. Wij vragen of iemand politicus wil worden, maar daar heeft niemand zin in. Als we de school verlaten, voelen we ons gesterkt door de energie van de kinderen en hun liefde voor school.

Explosie van bloemen

De tijdelijke school is waarschijnlijk ver van tijdelijk. In het Dolakha-district, hoog in de Nepalese bergen en vijf uur rijden van Kathmandu, zijn de meeste huizen gereduceerd tot puin. De school was zo ernstig beschadigd dat het gebouw niet meer veilig was en door het Nepalese leger is gesloopt. De enorme ravage steekt schril af tegen de schoonheid van de vallei met haar weelderige weiden en de explosie van bloemen. De meeste huizen in dit district waren gemaakt van steen, gemetseld met modder en zand. Zo’n constructie is niet opgewassen tegen aardbevingen met de verwoestende kracht van de bevingen in april en mei.

Verderop in de vallei heeft Plan kindvriendelijke ruimtes ingericht die gevuld met meer dan honderd kinderen. Ze spelen spelletjes, zingen liedjes en alle kinderen staan op om het Nepalese volkslied te zingen, met hun handje op hun hart. De Nepalezen zijn trots, vaderlandslievend en vindingrijk. Sommige van hen zijn begonnen met het herstel van hun huizen om de moessonregens voor te zijn. Ze gebruiken tentdoeken die Plan heeft rondgedeeld en herbruiken zoveel mogelijk materiaal van hun oude huis.
Voor nu biedt dat soelaas, maar voor de lange termijn is de uitdaging is om de huizen beter en sterker te herbouwen met pijlers van cement, die bestand zijn tegen een volgende ernstige aardbeving. We lopen alleen het risico dat families weer teruggrijpen op de hen bekende manier van bouwen tegen de tijd dat de bouwtekeningen klaar zijn en dat dan geen tijd meer in hebben om helemaal opnieuw met bouwen te beginnen.

Tranen stromen langs haar wangen

201506-NPL-01Uiteindelijk komen wij bij de plek waar voedselpakketten en tentdoeken worden gedistribueerd. Plan deelt hier dekzeilen, hygiëne kits, bakolie en zware zakken met 25 kilo rijst uit aan families die geduldig wachten op deze kostbare spullen. Tot nu toe hebben we 150,000 mensen bereikt met ons noodhulpprogramma. Met een zak rijst kan een familie wel een paar weken toe en ondertussen proberen ze voor de moesson toch nog een oogst van het land te krijgen. Daarmee zijn de voedselproblemen overigens nog niet opgelost. Door de aardbeving zijn mensen de opgeslagen voedselvoorraden voor henzelf en hun vee kwijtgeraakt en ook zaaigoed voor een volgende oogst. De mensen hebben dus geld nodig als overbrugging, om eten te kunnen kopen, zeker nu de prijzen hoger zijn dan normaal.
Er is nog een lange weg te gaan voor deze mensen. Dat geldt vandaag letterlijk voor de vrouwen en meisjes die de zware zakken met rijst de heuvel af sjouwen, maar ook op de langere termijn als families hun huizen en dorpen herbouwen. Emoties zijn daarbij nooit ver weg. We passeren een vrouw bij wie de tranen over haar wangen stromen. De hitte, het gewicht van het dekzeil, het trauma van de aardbeving en misschien het verlies van familie, het gebrek aan slaap en een thuis: het is haar allemaal even te veel. Een Nepalese militair en een medewerker van Plan geven haar water en proberen haar te troosten.
Het lijkt wel alsof de vrouwen al het zware werk doen. We zien ze onderweg met enorme manden met silage – eten voor het vee – en water voor hun familie.

Wederopbouw

Tijdens ons korte bezoek doen we een caleidoscoop aan indrukken op van een grote natuurramp. Vrolijke kinderen in school, die laten zien dat de normale orde van de dag de angstige herinneringen aan instortende huizen en het gegrom van aardverschuivingen kunnen verjagen en volwassenen met een ander en minder optimistisch perspectief. Met de moesson voor de deur moeten de Nepalezen al hun energie en vastberadenheid mobiliseren om de komende drie maanden door te komen. Daarna kan de wederopbouw beginnen. Laten we hopen dat de wereld de beloften waarmaakt en de steun biedt die Nepal nodig heeft. Vóór de aardbeving was Nepal een van de armste landen van Azië. Er ligt nu een kans om zoveel meer te herbouwen dan huizen en scholen. Dit is het moment om ook te werken aan betere overheidsinstituties en sociale cohesie en een nieuw nationaal Nepalees elan. Laten we die kans niet verspelen.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd