Nepal: emotionele zorg is ook noodhulp

13 mei 2015

Door Unni Krishnan, hoofd noodhulp van Plan International

De tweede aardbeving in Nepal confronteert ons meer dan ooit met het gegeven dat aardbevingen en naschokken en enorme impact hebben op de geest van overlevenden, vooral die van kinderen. Geestelijke verwondingen zijn meestal onzichtbaar, maar niet minder echt. Emotionele zorg is bij rampen dus heel belangrijk. Het is ook noodhulp.

Blog Unni Krishnan 130515 96640scr_8fb393deb49fb51Toen ik meteen na de aardbeving van 25 april in Nepal was, stelden de kinderen die ik er ontmoette mij twee moeilijke vragen: ‘Komt er weer een aardbeving? En wanneer gaat dat gebeuren?’
Dit soort angstige vragen stellen kinderen vaak na een ramp. Maar het is moeilijk een eerlijk antwoord te geven, helemaal bij aardbevingen, omdat we daar relatief nog zo weinig van weten. Ik had dus geen duidelijk antwoord voor de kinderen en vertelde hen daarom dat de belangrijkste vraag niet is of er een nieuwe aardbeving komt, maar hoe goed ze daarop zijn voorbereid. De kinderen waren niet overtuigd.

Ultieme test

Voor overlevenden van een aardbeving zijn de naschokken vaak een nachtmerrie en elke nieuwe schok test hun mentale kracht. Shock, angst en nachtmerries zijn normale reacties na een ramp, maar een nieuwe aardbeving met een kracht van 7.3 op de Schaal van Richter is een reëel monster. Als het zo snel na een eerdere ernstige aardbeving toeslaat, zijn het niet alleen levens en huizen die worden vernietigd; het is ook een ultieme test voor de psychische veerkracht van de mensen die het meemaken.

Onzichtbare nood
De solidariteit en geefbereidheid van de wereld meteen na de aardbeving van 25 april gaven de Nepalezen troost. Noodhulpteams en levensreddende hulp stroomden het land binnen. Maar waar hulporganisaties en hun medewerkers experts zijn in het lenigen van de eerste, fysieke levensbehoeften, missen ze soms de onzichtbare nood van de overlevenden, zoals geestelijke steun en psychosociale zorg, vooral voor de kinderen. Toch zijn ze na een ramp minstens zo belangrijk. Materie en geest zijn twee kanten van dezelfde medaille.

Aardbevingen zijn in dit verband extra complex. Er vallen niet alleen doden; door de instortende gebouwen raken veel mensen ook ernstig gewond. Botbreuken, vooral van de heup en de ruggengraat, komen veel voor en leiden niet zelden tot blijvende handicaps die emotioneel moeilijk zijn om te verwerken. Daarbij triggert iedere naschok nieuwe doodsangst en de geestelijke veerkracht van mensen is niet oneindig.

Luchtballon

Rampen leiden tot bittere herinneringen en de psychologische druk daarvan kan lang duren. Als je een ramp overleeft, is er een grens aan wat de geest kan verwerken. Het is als een luchtballon: als daar lucht in blijft stromen en er is niets is wat de druk kan afvoeren, gaat ie kapot.
Bij alle noodhulpactiviteiten die nodig zijn na een aardbeving, moeten we dat voorkomen en emotionele zorg voor kinderen is een goede manier om dat te doen.

Plan zorgt daarom voor kindvriendelijke ruimtes, waar kinderen samen kunnen spelen en leren, lachen en huilen en psychosociale steun krijgen bij het verwerken van hun traumatische ervaringen. Bovendien zijn kinderen hier veilig. Mensenhandel komt in delen van Nepal nog steeds voor en na een ramp zijn kinderen hiervoor extra kwetsbaar.

Ook school is een belangrijke ‘schokdemper’ voor kinderen. Het helpt hen weer in een normaal ritme te komen en ze kunnen er ervaringen delen onder begeleiding van leerkrachten die getraind zijn in emotionele eerste hulp. Plan werkt dus aan het trainen van leerkrachten en het opzetten van tijdelijke scholen, want veel scholen zijn door de aardbeving verwoest.

Vicieuze cirkel van trauma

Toegang tot psychosociale hulp – voor de overlevenden, maar ook voor hulpverleners – is geen eenvoudige zaak in een land dat is getroffen door twee aardbevingen. Toch is het belangrijk daar op gemeenschapsniveau aan te werken om de vicieuze cirkel van trauma te doorbreken. Om na een ramp ook de geest te helen, moet er net zoveel aandacht zijn voor emoties. Hoe eerder, hoe beter.

Inspireer je vrienden

Nepal is getroffen door ernstige aardbevingen. De laatste beving treft een land waar op 25 april al enorme schade werd aangericht en is een nieuwe klap voor de al zo zwaar getroffen bevolking van Nepal. Hulpteams van Plan zijn in het rampgebied en doen er alles aan om de getroffen kinderen en hun familie terzijde te staan.

Geef op Giro555

Aardbeving in Nepal

Geef op Giro555 onder de naam ‘Nederland helpt Nepal’.

Miljoenen mensen zijn getroffen door de aardbeving in Nepal. Mensen hebben alles verloren. Er is dringend behoefte aan (nood) onderdak, voedsel, schoon drinkwater en medische zorg. Jouw hulp is hard nodig.