Mariama ontsnapte aan een gedwongen huwelijk

19 september 2012

Mariama is 13 jaar en ontdekte bij toeval dat haar moeder het plan had haar voor 160 euro uit te huwelijken aan een veel oudere man. “Ik wist nergens van”, vertelt Mariama geschokt. “Ik had een schoolboek opgehaald bij een vriendin en hoorde op weg naar huis van een paar meisjes dat er mensen bij ons thuis waren die om mijn hand hadden gevraagd.”

Het nieuws dat ze moest trouwen brak Mariama. Ze kon er niet van eten en niet van slapen en ging niet meer naar haar vriendinnen, omdat iedereen over haar huwelijk praatte. Mariama smeekte haar oom, die betrokken was bij de ‘deal’, om haar wat meer tijd te geven om op te groeien. “Ik zei hem dat ik er nog niet klaar voor was om seks te hebben met een man. Ik wilde nog niet trouwen en ik kon aan niets anders meer denken.”

20120919-02BMariama gaat graag naar school en kan goed kan leren. Ze was een van de beste leerlingen in haar klas. Maar school gaf ook geen troost meer, want na de aankondiging van haar huwelijk begon iedereen haar te plagen: “Daar heb je de nieuwe bruid”, riepen haar klasgenoten. En haar lerares gaf haar ineens huishoudelijke klussen in de klas, omdat ze toch binnenkort zou trouwen. Van ellende bleef Mariama na een tijdje thuis.

‘Bedorven’

Mariama’s moeder Ramatou was zelf tien toen ze trouwde. Nu is ze weduwe, met vier kinderen. Er is nauwelijks geld voor eten, dus een kind minder voor wie ze verantwoordelijk is, scheelt zorgen. Hoewel armoede in Niger vaak een excuus is om dochters zo snel mogelijk uit te huwelijken, had de beslissing Mariama uit te huwelijken voor Ramatou vooral te maken met familie-eer en tradities: “Ik wil graag dat mijn dochter het naar haar zin heeft en plezier heeft met haar vriendinnen. Maar je weet niet wat ze uitspookt. Voor je ’t weet is ze ‘bedorven’ en raakt ze ongehuwd zwanger. Daar ben ik zo bang voor. Want dan wil geen man haar meer hebben.”

Onwettig verklaard

20120919-02A1Plan komt op voor de rechten van meisjes, in Niger en de andere landen bezuiden de Sahara waar kindhuwelijken veel voorkomen. De eerste stap is bewustwording bij de meisjes zelf, gevolgd door voorlichting aan ouders, familieleden en leraren. Ook met religieuze en politieke leiders gaat Plan in gesprek. De Sultan van Dosso, de streek waar Mariama woont, is inmiddels overtuigd: “Ik vind opleiding voor kinderen zeer belangrijk, helemaal voor meisjes – de hoeders van de familie en daarmee van het dorp, de stam en de hele gemeenschap. Een jong meisje is een toekomstige moeder, een toekomstige bron van kennis en een vertegenwoordiger van vooruitgang.”

Het zijn hoopvolle woorden, maar toch komt het in Niger maar zelden voor dat een huwelijk van een te jong meisje wordt gemeld bij de lokale autoriteiten. Maar Mariama had geluk. Plan kwam achter het voorgenomen huwelijk en nam contact op met Mariama en haar moeder. Een week later oordeelde een lokale rechter dat het huwelijk ontwettig was. Mariama gaat nu weer naar school en is vast van plan later rechter te worden.

Plan vecht tegen het kindhuwelijk in Niger

  • De wettelijke minimumleeftijd om te trouwen in Niger is 15 voor meisjes en 18 voor jongens.
  • 36% van alle meisjes worden desondanks uitgehuwelijkt vóór hun 15e; 75% voor hun 18e.
  • Vooral in landelijke gebieden komt het regelmatig voor dat meisjes al tussen haar 10e en 12e jaar worden beloofd aan een man en vast bij hun schoonfamilie gaan wonen.
  • Onderwijs blijkt het beste wapen in de strijd tegen het kindhuwelijk. Doel van het Plan-project IMAGINE (Improve Education of Girls in Niger) is dan ook om meer meisjes in de landelijke gebieden van Niger naar de basisschool te laten gaan. Er doen 156 scholen mee. Een vergelijkbaar project in Burkina Faso is heel succesvol.
  • In het drie jaar durende project worden 200 scholen gebouwd, met aparte wc’s voor meisjes en jongens en 1.800 onderwijzers getraind. Ook leren 3.000 leden van managementteams van scholen lezen en schrijven en worden 6.000 vrouwen geholpen een eigen inkomen te verwerven.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind