Kindvriendelijke ruimtes in Nepal: een plek om te helen

19 mei 2015

Door Adam Cathro, Plan International

Vorige week stond ik op een stuk grasland aan de rand van Kathmandu, vol geïmproviseerde tenten waarin zo’n 20 families wonen. Deze families waren niet te bang om terug te gaan naar hun huis; hun huis was weg. Ze hadden het zien instorten bij de aardbeving.

Blog Nepal 190515 201505-NPL-300-lpr

De mensen vertelden me hun verhalen. Verhalen van doodsangst toen de aardbeving toesloeg. En daarna nog een. Ik luisterde en realiseerde me hoe bang de kinderen moeten zijn geweest en nog steeds zijn. Want toen hun ouders op zoek gingen naar onderdak, eten en water, bleven zij hier achter, op dit veld, met niets te doen. Ik zag hun strakke gezichtjes en bevroren lijfjes. Nergens spelletjes en plezier en heel veel tijd om steeds die verschrikkelijke dagen opnieuw te beleven. Hun enige afleiding was een groepje vrijwilligers, dat druk bezig was een tent te bouwen. Samen keken we zwijgend toe hoe ze gaten groeven, bamboestokken op maat zaagden en sleepten met tentdoek. Stap voor stap bouwden ze zo een van de kindvriendelijke ruimtes van Plan.

Twee reusachtige open tenten

Fast forward naar nu, een week later. Ik ben terug op hetzelfde grasland aan de rand van Kathmandu. De tenten zijn er nog steeds en zullen er voorlopig blijven. Maar verder is de plek bijna onherkenbaar. Er staan twee reusachtige open tenten vol lachende, spelende kinderen. Een groepje zingt een liedje over tanden poetsen, anderen tekenen of schilderen en in een hoek oefenen kinderen een toneelstukje. Rond de tenten dwarrelen ze overal uitgelaten rond. Ze voetballen, springen touwtje, rennen in en uit. Het is als een schoolplein in de speelpauze. De bedrukte stilte van een week geleden is verjaagd door de babel van hun stemmetjes.

Blog Nepal 190515 201505-NPL-292-lprHet zijn dezelfde kinderen die een week geleden zwijgend keken naar de bouw van deze kindvriendelijke ruimte. Nu rennen ze naar me toe, vragen mijn naam, schudden mijn hand en willen een high five. Dat deden ze vorige week niet. Het zijn ineens weer kinderen, zoals kinderen horen te zijn, mede dankzij de kindvriendelijke ruimte en de geschoolde vrijwilligers die voor 150 kinderen spelletjes en andere activiteiten organiseren. Mabish, een achtjarig meisje, laat me trots haar tekening zien. “Ik vind het heel leuk hier”, zegt ze. “Want tekenen is mijn hobby.”

Helpen helen

In de gonzende tenten is er alleen maar plezier. Zo lijkt het tenminste, maar dat is alleen de buitenkant. De kindvriendelijke ruimtes van Plan zijn er om kinderen te helpen helen na hun traumatische ervaringen; een plek om te spelen en te lachen, maar ook om te huilen, te vertellen en even weg te kruipen. “Het helpt om hier te zijn”, zegt Ajay van 11. “Dan vergeet ik al die nare dingen even. Maar als ik wil, kan ik er over praten.”

Na een ramp worden kinderen vaak vergeten, maar juist voor hen zijn de ervaringen het meest traumatisch. Kleine kinderen kunnen zichzelf nog niet helpen en hun ouders zijn meestal zo geschokt en zo bezig met overleven, dat ze hun kinderen niet de steun kunnen geven die ze nodig hebben. En het wordt nog moeilijker als kinderen van het ene moment op het andere hun veilige thuis kwijt zijn en zich moeten zien te redden in een opvangkamp vol onzekerheden.

Eerste stap

Onze kindvriendelijke ruimtes maken daar het verschil. Het zijn veilige plekken waar kinderen even kunnen vergeten, hulp krijgen en gewoon kind kunnen zijn.
Deze twee tenten zijn de eersten van de 100 die Plan gaat bouwen in Nepal. Rond Kathmandu zijn er al zes ingericht en elders in het land worden op dit moment 29 andere opgezet. Het herstel van de kinderen van Nepal zal tijd vragen en niet altijd gemakkelijke zijn; de kinderen zullen de schok van deze ramp nooit vergeten. Maar hier, op deze plek en in al die andere kindvriendelijke ruimtes in Nepal, zetten ze de eerste stap op de lange weg naar een nieuwe toekomst.

Inspireer je vrienden

Nepal is getroffen door ernstige aardbevingen. De laatste beving treft een land waar op 25 april al enorme schade werd aangericht en is een nieuwe klap voor de al zo zwaar getroffen bevolking van Nepal. Hulpteams van Plan zijn in het rampgebied en doen er alles aan om de getroffen kinderen en hun familie terzijde te staan.

Geef op Giro555

Aardbeving in Nepal

Geef op Giro555 onder de naam ‘Nederland helpt Nepal’.

Miljoenen mensen zijn getroffen door de aardbeving in Nepal. Mensen hebben alles verloren. Er is dringend behoefte aan (nood) onderdak, voedsel, schoon drinkwater en medische zorg. Jouw hulp is hard nodig.