Kindhuwelijken: traditioneel leider Joao werd mensenrechtenactivist

2 juli 2015

Door Jet Batiani, genderspecialist Plan Nederland

De 50- jarige Joao is een zeer gewaardeerd traditionele leider in een van de communities in Jangamo-district in Mozambique. Hij heeft drie vrouwen en acht kinderen. Met twee van zijn vrouwen trouwde hij toen ze nog erg jong waren. Dat was hij aan zijn status en positie verplicht, vond hij toen.

Strijd tegen kindhuwelijken in MozambiqueMaar Joao is veranderd. Sinds Plan het programma tegen kindhuwelijken is begonnen in de dorpen in zijn regio is hij een ander mens. Joao is overtuigd geraakt van de schade die kindhuwelijken aanrichten en de schending van de rechten van meisjes die een kindhuwelijk met zich meebrengt. De traditionele leider is een mensenrechtenactivist geworden.

Vurige speeches

Joao is zelfs als afgevaardigde naar de Regionale Traditionele Leiders Conferentie in Zambia geweest om te lobbyen voor een decalaratie en resoluties om kindhuwelijken in Zuidelijk Afrika af te schaffen. Apetrots is hij hierover en hij houdt regelmatig vurige speeches om zijn dorpsgenoten ertoe te bewegen de schadelijke praktijk van het kindhuwelijk af te zweren. Totdat hij werd aangesproken op het feit dat hij zelf twee heel jonge vrouwen heeft.

Helemaal vrij?

Joao besloot onmiddellijk om zijn kindbruiden zelf de keuze te laten: ze konden van hem scheiden en zouden helemaal vrij zijn.
Maar zo simpel bleek het toch niet te zijn. Want na een scheiding zouden zijn vrouwen hun kinderen moeten achterlaten en zich zonder opleiding of inkomen alleen moeten zien te redden. Plan kwam bemiddelen en Joao’s voorstel werd overal besproken en bediscussieerd, ook met andere traditionele leiders. Uiteindelijke hakten Joao en zijn vrouwen met goedkeuring van het hele community de knoop door. Iedereen was het erover eens dat kindhuwelijken verboden en strafbaar zijn, indruisen tegen de rechten van de meisjes en schadelijk zijn voor hun gezondheid en ontwikkeling. Maar Joao gaat niet scheiden. Dat zou nu meer schade toebrengen aan zijn jonge vrouwen dan dat ze erop vooruit zouden gaan. Daarover was iedereen het eens.
Toch is er heel veel veranderd.
Joao neemt nu steeds een van zijn vrouwen mee als hij op pad gaat en geeft hen een stem in zijn gevecht tegen kindhuwelijken!

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd