Zuid-Sudan: terug naar school in een oorlogsgebied

26 februari 2014

Deze week begint het nieuwe schoolseizoen in Zuid-Sudan. Het wordt een moeilijke start, met overvolle klassen, grote veiligheidsproblemen en de zorg dat veel meisjes in de huidige situatie worden uitgehuwelijkt en niet meer naar school terugkomen.

“In minder dan een jaar zijn vijf van mijn leerlingen gestopt omdat ze gingen trouwen of zwanger waren”, vertelt Michael. Hij is hoofddocent op de Gudele East basisschool in Juba en maakt zich grote zorgen. “Het zou nog erger kunnen zijn, maar we moeten ons op alles voorbereiden. De Gudele East-school heeft 500 leerlingen, van wie 200 vluchtelingenkinderen uit Jonglei en Upper Nile (Malakal). Ze zijn gevlucht voor de bloedige strijd die daar woedt tussen de troepen van president Biir en de milities van voormalig vice-president Riek Machar. Michael wil tegen geen enkel kind ‘nee’ zeggen, maar hij voorziet grote problemen omdat klassen overvol raken. “We hebben 180 tot ruim 200 leerlingen in één klas.”

Ontzettend bang
Cristopher Lomugun, ook leerkracht op Gudele East, maakt zich juist zorgen over de leerlingen die hij niet zal terugzien: “Veel kinderen zijn ontzettend bang en willen liever onvindbaar blijven dan zich op school te registreren. En dan zijn er de meisjes die voor het huwelijk kiezen. Of ouders hebben die dat voor hen doen.” Lomugun hoopt dat hij zoveel mogelijk kinderen kan overtuigen toch naar school te komen. “Het schoolritme helpt om traumatische ervaringen te verwerken. We houden daar ook in onze lessen rekening mee.”

Hoop
Ondanks de inspanningen van scholen als Gudele East missen duizenden kinderen het begin van het nieuwe schooljaar. De kans is groot dat ze daardoor zover achterop raken, dat ze definitief afhaken en daarvan levenslang de consequenties ervaren. “Onderwijs is de belangrijkste katalysator voor ontwikkeling en vrede”, zegt Plan’s noodhulpdeskundige Unni Krishnan. “Zeker in een jonge staat als Zuid-Sudan, waar nog zoveel mensen analfabeet zijn.”

Op basisschool Gudele East zijn ze het nieuwe seizoen begonnen met een plenaire bijeenkomst om alle leerlingen uitgebreid te vertellen over de stand van zaken in hun land. Met hulp van Plan is er ook een counselingsprogramma opgezet en weten leerkrachten hoe ze getraumatiseerde kinderen kunnen steunen. Michael: “We doen wat we kunnen, want ieder kind dat we min of meer ongehavend door school kunnen loodsen, geeft hoop voor de toekomst.”

Help Plan helpen in Zuid-Sudan!

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd