‘Zo’n zeven miljoen mensen in Zuid-Sudan gaan vanavond met honger naar bed’

8 juli 2014

Unni Krishnan, hoofd noodhulp bij Plan International

Een half miljard euro die Nederland de afgelopen tien jaar in Zuid-Sudan uitgaf aan ontwikkelingshulp, is door de burgeroorlog in rook opgegaan. Unni Krishnan, hoofd noodhulp van Plan International, legt uit waarom we toch moeten blijven geven.

kinderen

Het vluchtelingenkamp bereikt, en nu?

In het vluchtelingenkamp in Awerial County, in Zuid-Sudan, heeft Plan International een grote tent opgezet waar alleen kinderen naar binnen mogen en waar ze veilig zijn. Toen ik er als hulpverlener toch even naar binnen mocht, zag ik wel honderd kinderen. Maar mijn oog werd getrokken naar twee meisjes, zusjes waren het, Madiha van negen die haar armen om haar zusje Lina van vier had geslagen. Lina hield een blauw speelgoedkonijn vast. Madiha liet haar zusje niet meer los. Hun vader en moeder waren voor de ogen van Madiha doodgeschoten. Ze had haar kleine zusje beetgepakt en ze waren weggerend. Ze moesten een rivier oversteken en hadden het kamp bereikt. En nu?

Zo’n zeven miljoen mensen in Zuid-Sudan gaan vanavond met honger naar bed. Dat is meer dan acht keer de bevolking van Amsterdam. De helft van hen zijn kinderen. Er is een Afrikaans gezegde: als twee flinke olifanten vechten, lijdt het gras. Zuid-Sudan is het jongste land ter wereld. Het land kampt met wat de ergste voedselcrisis in dertig jaar dreigt te worden, met een escalerend gewapend conflict tussen de Dinka van president Kirr en de Nuer van vice-president Machar. Er is een cholera-epidemie uitgebroken. En juist nu discussieert een belangrijke donor – Nederland – over het nut van hulp.

Is onze hulp zinloos?

Bereikt onze hulp de Zuid-Sudanezen wel? Het vredesproces verloopt stroef en critici menen dat het zinloos is om hulp te geven zolang er geen vrede is. Maar die luxe hebben we niet. Je kunt niet eerst het conflict oplossen en dan pas noodhulp bieden. Er heerst nu een cholera-epidemie in Zuid-Sudan en kinderen kunnen in zes uur sterven door uitdroging. We moeten nu in actie komen. Dat kan ook. Plan heeft een netwerk in lokale gemeenschappen en ook in de vluchtelingenkampen in Zuid-Sudan en in de buurlanden Ethiopië, Kenia en Oeganda. De veiligheid is inmiddels weer iets toegenomen en wij kunnen de mensen op dit moment goed bereiken. Onze hulp is hard nodig.

De VN bestempelt de crisis in Zuid-Sudan als een ‘niveau 3 noodsituatie’ – een crisis vergelijkbaar met die in Syrië. Toch dreigt Zuid-Sudan een vergeten crisis te worden. Als de Nederlandse regering haar steun aan het land stopt, verdwijnt het land in Nederland helemaal van de radar. De Nederlandse regering is bovendien een invloedrijke donor in Zuid-Sudan. Haar beslissing heeft gevolgen voor wat andere regeringen en donors doen. Alleen, hulp is zinloos zonder de juiste checks and balances.

201403-SSN-09-lpr

Plan biedt hulp voor de korte én lange termijn

Als Plan International hebben we maar een beperkt budget. Om er zeker van te zijn dat we waar voor ons geld krijgen, zorgen we ervoor dat onze programma’s zich richten op de onmiddellijke nood – schoon drinkwater en eten – én op de langere termijn door ons te richten op onderwijs, kinderbescherming en duurzame voedselproductie. We betrekken bovendien altijd lokale gemeenschappen bij onze programma’s; moeders, leerkrachten. We zijn al langer actief in Zuid-Sudan, al voordat het land zich van Sudan afscheidde, en we zijn inmiddels in de lokale gemeenschappen geworteld. Daardoor kunnen we mensen snel bereiken. We evalueren bij noodhulp niet alleen achteraf maar ook real time. In een noodsituatie veranderen de behoeftes snel en moet je dus gelijk je aanpak kunnen bijsturen.

Daarnaast versterken we het lokale middenveld. Zo werkt Plan bijvoorbeeld met de regering om haar capaciteit te vergroten om kindvriendelijk beleid te formuleren op het gebied van onderwijs, geboorteregistratie en bescherming. Investeren in onderwijs is de beste manier om een toekomstig conflict te vermijden. Toch gaat in 2014 slechts 1,38 procent van het totale VN-budget voor noodhulp naar onderwijs.

Een land in crisis heeft van alles nodig. Maar kinderen zijn een goed beginpunt. We kunnen noodhulp geven en daarmee onmiddellijk levens redden (waarbij we er altijd op letten dat meisjes niet worden achtergesteld bij jongens). En we kunnen zorg bieden aan de meest kwetsbare groepen. Veel kinderen zijn bij de gevechten hun ouders kwijt geraakt, ze hebben geweld gezien en zijn getraumatiseerd. Dat maakt hen kwetsbaar voor partijen die kindsoldaten ronselen. Ze hebben bescherming nodig, psychosociale hulp, onderwijs. Het kamp is voor kinderen als Madiha en Lina een hart-longmachine. Maar als wij ons werk niet meer kunnen doen, gaat de stekker eruit. Er gaat geen dag voorbij dat ik niet aan hen denk. Aan hen en alle andere kinderen. Want morgen om deze tijd zijn er wereldwijd weer 24.000 kinderen overleden, aan ziektes die gewoon te genezen zijn.

Inspireer je vrienden

Links

Iedere bijdrage is welkom, met een eenmalige donatie via het formulier onderaan deze pagina of op gironummer 8800, onder vermelding van Noodhulp Zuid-Sudan.

Draag bij!

Noodhulp Zuid-Sudan

Iedere bijdrage is welkom.

Help de vluchtelingen uit Zuid-Sudan!