Zero Tolerance Day tegen meisjesbesnijdenis (FGM) – het verhaal van Nkatha

6 februari 2015

Vandaag, op Zero Tolerance Day tegen meisjesbesnijdenis, wordt wereldwijd de noodzaak benadrukt om meisjesbesnijdenis uit te bannen. De term Female Genital Mutilation – de internationale verzamelnaam voor de verschillende vormen van meisjesbesnijdenis – laat weinig twijfel bestaan over de aard van dit traditionele gebruik: het is een verschrikkelijke verminking van het vrouwenlichaam, waarbij de genitaliën deels of helemaal worden weggesneden. Wereldwijd leven zo’n 125 miljoen meisjes en vrouwen met de fysieke en emotionele gevolgen van de ingreep, zoals shock, chronische pijn en ontstekingen, psychische trauma’s en complicaties bij zwangerschap en bevalling.

Zero tolerance day1 201411-KEN-01-lprNkatha (16) uit Kenia is een ervaringsdeskundige. Ze was negen toen haar grootmoeder haar liet besnijden. Nkatha herinnert zich vooral de angst en de pijn van haar besnijdenis, maar de boosheid kwam pas jaren later. “Ik was veertien toen ik me ineens echt realiseerde wat er met me was gebeurd. Waarom had mijn grootmoeder mij dit aangedaan? Waarom had mijn moeder het toegestaan? Mijn moeder legde me uit dat het niet anders kon, want iedereen die tegen de traditie ingaat wordt gezien als verrader. En mijn grootmoeder? Zij feliciteerde me en is er trots op dat ik nu een goede vrouw ben. Ik ben het daar helemaal niet mee eens. Een deel van mijn lichaam is geamputeerd, zonder mijn toestemming, en niemand heeft me gevraagd of ik wel besneden wilde worden. Ze hebben het gewoon gedaan, omdat ze vonden dat het zo hoorde. Ik ben boos, want ik kan niets doen om het ongedaan te maken. En ik heb tegen mijn grootmoeder gezegd dat ik haar zal aangeven als zij mijn zusje ook laat besnijden.”

Sociale druk

Meisjesbesnijdenis is verboden in Kenia, maar het gebruik is zo diepgeworteld in de traditie dat het nog steeds veel voorkomt, vooral in de regio’s Meru en Thanaka Nithi. Volgens het meest recente bevolkingsonderzoek worden daar zo’n 39 procent van de meisjes besneden. “De sociale druk is groot” zegt Tom Okayo, programmamanager van Plan in Kenia. “Onbesneden meisjes worden gestigmatiseerd en sociaal niet geaccepteerd.”

Plan werkt hieraan, onder meer met het programma ‘ Building skills for Girls for Life’ waarin de nadruk ligt op onderwijs en bewustwording. Het doel is meisjes beter in staat te stellen zich te weren tegen de sociale druk en zelf beslissingen te nemen. Een andere pijler van het project is mannen en jongens te overtuigen hun gedrag en overtuigingen te veranderen.

Gerechtigheid

In de strijd tegen meisjesbesnijdenis werkt Plan ook samen met dorpsoudsten en andere invloedrijke personen om gedragsverandering ten aanzien van meisjesbesnijdenis te bewerkstelligen en handhaving van de wet te stimuleren. Okayo: “Een van de problemen waar we tegenaan lopen is de geheimzinnigheid. Meisjesbesnijdenis vindt in het geheim plaats, dus is het erg moeilijk te achterhalen wie de besnijdenissen uitvoeren en op verzoek van welke ouders. We werken dus ook samen met Justitie en de anti-FGM Board. Want om echt een einde te maken aan meisjesbesnijdenis moet wetshandhaving ervoor zorgen dat de slachtoffers gerechtigheid krijgen en daders worden gestraft.”

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind