Togolese meisjes uitgebuit als Assepoesters

23 april 2015

Ieder jaar worden duizenden meisjes in het West-Afrikaanse Togo met mooie beloftes van huis weggelokt en verhandeld als huisslaven. De meisjes zijn vaak niet ouder dan zeven en worden meegenomen naar Lomé of de buurlanden Nigeria en Benin door mensenhandelaren die in Togo ‘ogas’ worden genoemd. Vaak zijn het vrouwen en meestal vrouwelijke familieleden van de ontvoerde meisjes, zoals een tante of een zus. De meisjes worden als slaven uitgebuit terwijl hun salaris door de ogas wordt opgestreken.

Togog end-child-trafficDe meeste meisjes gaan vrijwillig met hun ontvoerders mee, verleidt door verhalen over een vakantie, een beter leven of rijkdom. Voor Bella (16) was het de belofte van school die haar overhaalde om met haar oudere zus naar de Togolese hoofdstad Lomé te vertrekken. Bella was 10 en haar zus bezwoer haar dat het leven in de grote stad een sprookje was in vergelijking met de barre armoede thuis. Daar ploeterde hun alleenstaande moeder om haar zes kinderen te voeden. Maar Bella’s leven in Lomé werd een hel. Haar zus liet haar al na een paar weken achter bij een ‘bazin’ en Bella werd aan het werk gezet, van vijf uur ’s ochtends tot middernacht, zonder één cent te verdienen. “Ik was degene die de was en de afwas deed, die de vloeren dweilde het eten kookte en de kinderen verzorgde”, vertelt Bella. “En als de bazin vond dat ik niet hard genoeg werkte, sloeg ze me. Of ik moest knielen en kreeg met de zweep. Ik was pas 11!”

Mishandeld, uitgehongerd en verkracht

“In Togo gedijt kinderhandel helaas bij de medewerking van ouders”, zegt Tcha Berei, onderwijsdeskundige van Plan in Togo. De ogas halen de kinderen uit hun dorpen weg en nemen ze mee, ook naar het buitenland, meestal met medeweten van de ouders.”
De ontvoerde meisjes missen hun schoolopleiding en worden vaak mishandeld, uitgehongerd en verkracht door mannen in de huishouding waar zij werken.

Togog end-child-traffic2Bella ontsnapte. Zij werd, net als veel andere verhandelde meisjes, bevrijd door Plan, die in de Togolese regio’s Sotouba en Sokodé een programma uitvoert om kinderhandel tegen te gaan. Plan werkt aan bewustwording, haalt verhandelde meisjes terug en zorgt voor een plek op school; oudere meisjes krijgen de kans een vak te leren. Bella doet nu een kappersopleiding vlakbij haar huis. Bella: “Als ik denk aan die tijd in Lomé word ik heel verdrietig. Maar ik leer nu een vak. Ik wil later een eigen salon openen, geld verdienen en op eigen benen staan.”

Bekijk hier de film Real Cinderellas

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Lees meer over investeren in meisjes

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd
Lees meer over het sponsoren van een kind