Plan haalt in Benin honderden kinderen uit voodookloosters

6 juni 2016

In Couffo, Benin, worden zieke kinderen die volgens de lokale traditie bezeten zijn door geesten naar een van de vele voodookloosters gebracht om daar in afzondering te genezen. Afgesloten van de buitenwereld moeten ze elke dag meedoen aan rituele gezangen, dansen en andere voodooceremonies, totdat een voodoopriester hen genezen verklaart. Dat duurt vaak jaren. En al die tijd gaan de kinderen niet naar school.

In Benin redt Plan kinderen uit voodookloosters“Voodookloosters vormen al heel lang een grote uitdaging voor ons”, zegt Rheal Drisdelle, directeur van Plan in Benin. “Voodoo is diepgeworteld in dit land. Het is de religie van de meeste mensen en een verblijf in een voodooklooster hoort bij de opvoeding, vinden ouders. Het is deel van de cultuur. Wij kunnen dat niet verbieden, maar gelukkig is het wel gelukt om de schade beperkt te houden.”
In samenwerking met ReSPESD, een lokale organisatie voor kinderbescherming, sloot Plan in bijzijn van de lokale gouverneur een formele overeenkomst met de hoogste voodoopriesters. Daarin zegden de priesters toe om kinderen uit de voodookloosters te laten, zodat zij weer naar school kunnen. In de overeenkomst is ook vastgelegd dat een verblijf in een voodooklooster nooit langer duurt dan drie maanden en plaatsvindt in de zomermaanden, als de scholen dicht zijn. Tot nu toe zijn meer dan 300 kinderen en jongeren bevrijd, onder wie 193 meisjes. 280 kinderen gaan weer naar school, 30 jongeren volgen een beroepstraining.

Witte doeken en littekens

Houndedji uit Benin zat jaren in een voodooklossterHoundedji (8) had last van haar maag en werd naar een voodooklooster gebracht. “De priester gaf me een drankje waar ik heel misselijk van werd. Hij zei: ‘Hierin zit je leven.’ Ik zat twee jaar in het klooster. We hadden bijna geen kleren, alleen witte doeken, en we leerden zingen en dansen. Verder niet zoveel. Ik ben heel blij dat ik er nu uit ben. Ik ging naar een weeshuis, want mijn vader en moeder zijn er niet meer. Maar het is veel fijner hier. Ik heb vriendinnen om me te spelen en ik ga naar school.“

Madeleine uit Benin zat jaren in een voodookloosterMadeleine (10) zat ook twee jaar in een voodooklooster. Net al veel andere kinderen moest zij daar meedoen aan een ceremonie, waarbij door insnijdingen in het gezicht littekens ontstaan. Ze rilt als ze er weer aan denkt. “Er was zoveel bloed! Het was echt overal.” Een andere nare herinnering is het gebrek aan eten. “We mochten niet naar buiten en we hadden geen geld om eten te kopen. En vaak was er niemand om voor eten te zorgen.”

Voodoo

Benin is de bakermat van voodoo, een inheemse religie die gebaseerd is op het geloof in vodun-geesten en andere goddelijke krachten die het leven op aarde regeren. De hiërarchie in de geestelijke wereld van voodoo varieert van belangrijke goden, die meester zijn over natuurkrachten en de menselijke samenleving, tot natuurgeesten die huizen in beekjes, bomen en rotsen.

Volgens het voodoogeloof mogen zieke kinderen een voodooklooster niet verlaten voordat ze volledig genezen zijn verklaard. De lengte van het verblijf en de behandeling wordt bepaald door orakels en kan duren van één tot zeven jaar of meer. Als kinderen eerder vertrekken, komt de ziekte terug. De behandeling van zieke kinderen moet plaatsvinden in afzondering, weg van ouders en familie.

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd