El Niño droogt Ethiopië uit, veel kinderen zijn in gevaar

11 januari 2016

“Ethiopië ervaart één van de ergste droge periodes sinds tientallen jaren. Vooral kinderen lopen risico’s bij het uitbreken van ziekten door het gebrek aan voedsel en water. Veel kinderen worden gedwongen te stoppen met school en hun levens zijn in gevaar door onvoldoende water en voedsel. Tenzij we nu in actie komen zal er een noodsituatie ontstaan,” volgens Pankaj Kumar, manager programma’s van Plan Ethiopië.

droogte EthiopiëEl Niño – een warme luchtstroom die in verschillende werelddelen voor opwarming en droogte zorgt – heeft geleid tot extreme weerpatronen in tropische en subtropische gebieden. De regio Oromia in Ethiopië is de thuisbasis van de grootste populatie van het land – en is het meest getroffen gebied. Volgens de Verenigde Naties zijn er alleen al in Ethiopië ongeveer 10,1 miljoen mensen die behoefte hebben aan voedselhulp. De VN schat dat zo’n 1,7 miljoen moeders en kinderen direct voedsel nodig hebben. Zo’n 400.000 ondervoede kinderen hebben zelfs een medische behandeling nodig om in leven te blijven als zij niet snel eten ontvangen.

Gezondheidswerker in Oromia, Alfia Mussa: “Oromia was vroeger rijk aan landbouw. Tijdens een normaal jaar zou dit de oogsttijd zijn, dit is nu helaas niet het geval. Er valt geen regen waardoor mensen, vooral vrouwen en kinderen, ernstig worden getroffen door deze droogte.”

droogte EthiopiëAlfia (hier afgebeeld) heeft zelf gezien wat voor verwoestende gevolgen El Niño heeft gehad op haar dorp Babile. Als lokale gezondheidswerkster van de overheid is het haar taak om te zorgen voor de medische hulp in de gemeenschap. “Ik heb onlangs een acht maanden oude baby onderzocht die erg ondervoed was. De baby was erg ziek, veroorzaakt door de extreme droogte.”
Met elke dag die voorbijgaat neemt Alfia’s werk toe. “In de afgelopen week alleen al hebben we 18 kinderen en 32 moeders geïdentificeerd als ernstig ondervoed. Dit aantal zal alleen maar stijgen omdat er geen voedsel én geen regen is in dit gebied,” voegt ze eraan toe.

Volgens de lokale overheid is bijna iedereen die in het gebied woont getroffen door de droogte. Veel kinderen gaan niet meer naar school terwijl voor moeders de gezondheidsrisico’s toenemen.

droogte EthiopiëTesfaye Wonje woont in Setamo, uit de regio Dara, ook getroffen door El Niño. “Ik heb 10 kinderen, maar het wordt inmiddels onmogelijk voor hen om naar school te gaan,” vertelt Tesfaye. “Ze hebben weinig te eten en ik maak me grote zorgen. Ik heb een stukje grond waar ik maïs, bonen, suikerriet en bananen verbouwde, maar de gewassen op mijn grond leveren geen enkele oogst meer op. Ik koop voedsel op de markt op mijn familie in leven te houden.”

Legesse Daarsa, die ook in de regio Dara woont, zit in dezelfde situatie: “Ik heb zes kinderen waarvan er twee naar school gaan. Door de droogte gaan ze nu niet meer, ze blijven thuis omdat er niets te eten is. Mijn kinderen worden ziek door de droogte.”

De overheid is samen met hulporganisaties zoals Plan bezig met de distributie van voedsel, water en hulp aan gezinnen zoals die van Tesfaye en Legesse. In het noorden van Ethiopië hielp Plan al meer dan 7.000 kinderen en 8.500 zwangere vrouwen met voedsel en gezondheidszorg. Onze lokale medewerkers organiseren ook workshops voor zo’n 14.000 mensen, inclusief zwangere vrouwen en ouders van jonge kinderen. Die workshops focussen op de oorzaken van ondervoeding, hygiëne in de keuken en het zuinig omspringen met voedsel. 60 gezondheidswerkers volgden een opleiding om ernstig ondervoede kinderen zo snel mogelijk te identificeren en te helpen.

Plan verdeelt nu ook zaaigoed van gewassen die beter bestand zijn tegen droogte. Dat alles gebeurt in nauwe samenwerking met lokale gemeenschappen. Samen met de Plan-medewerkers op het terrein worden noodplannen uitgewerkt, om beter voorbereid te zijn op toekomstige voedselcrises.

Inspireer je vrienden

De nadruk van Plan’s werk ligt op duurzame ontwikkeling, maar Plan heeft in de loop der jaren ook grote expertise opgebouwd in kindgerichte noodhulp.

Draag bij!

Doneer aan het Noodfonds van Plan

Jouw bijdrage is hard nodig!

Als een natuurramp of geweldsconflict een van de gebieden treft waar Plan werkt, biedt Plan noodhulp en bescherming en draagt bij aan de wederopbouw.

Jouw bijdrage is hard nodig!