Dag van het Afrikaanse Kind: West-Afrikaanse jongeren in actie tegen kindhuwelijken

16 juni 2015

Vandaag, op de Dag van het Afrikaanse Kind, komen jongeren in heel West-Afrika in actie tegen het kindhuwelijk. Ze treffen parlementariërs, overheidsfunctionarissen en andere officials om van hen te horen welke stappen overheden nemen om een eind te maken aan het traditionele gebruik dat zo’n zware wissel trekt op de toekomst van meisjes. Plan ondersteunt jongerengroepen bij de actie in onder meer Benin, Guinée-Bissau, Niger en Mali.

Dag van het Afrikaanse Kind1 201505-CAM-03-scrFlorence uit Kameroen is vijftien en al bijna een jaar getrouwd. Haar vader had haar op een avond verteld dat ze klaar was om te trouwen en dat hij een man voor haar had gevonden. Naar de mening van Florence werd niet gevraagd. Ze deed het heel goed op school en had ambities voor een vervolgopleiding, maar haar huwelijk zette dat allemaal op lossen schroeven. Florence: “Ik moest van school. Mijn man had daar geen geld voor en vond ook dat een getrouwde vrouw niet op school hoort, maar het huishouden moet doen.” Florence doet dus de huishouding. Ze kookt, wast poetst en zorgt voor de neefjes en nichtjes van haar echtgenoot die bij hun in huis wonen; zelf heeft ze nog geen kinderen.

Trauma’s

Dag van het Afrikaanse Kind2 201406-ZMB-13-lprNaar schatting worden wereldwijd elk jaar 15 miljoen minderjarige meisjes uitgehuwelijkt. Zo’n 42 procent van deze meisjes leeft in West-Afrika. De regio staat bekend als hot spot wanneer het gaat om kindhuwelijken, met percentages die kunnen oplopen tot 55 procent in Mali, 63 procent in Guinée en 75 procent in Niger.

De oorzaken van kindhuwelijken liggen in diepgewortelde, traditionele ideeën over de rol van meisjes en vrouwen in de familie en in de samenleving, die leiden tot ongelijkheid en discriminatie. Kindbruiden zijn meestal helemaal afhankelijk van hun echtgenoot en hebben geen toegang tot gezondheidszorg en onderwijs, waardoor ze zelden de kans krijgen financieel onafhankelijk te worden. Bovendien krijgen ze vaak veel te jong kinderen en lopen daardoor fysieke en mentale trauma’s op.

Stroomversnelling

Gelukkig is de strijd tegen kindhuwelijken de laatste jaren in een stroomversnelling geraakt, met als belangrijke wapenfeiten de resolutie van de VN om een einde te maken aan kindhuwelijken, de lancering van een pan-Afrikaanse campagne tegen kindhuwelijken door de Afrikaanse Unie en de bereikte consensus dat het beëindigen van kindhuwelijken een van de doelstellingen moet worden van de nieuwe Sustainable Development Goals. “Dat dit nu in de post-2015-agenda is opgenomen, is een belangrijke stap”, zegt Adama Coulibaly, regionaal directeur West-Afrika van Plan International. “Wij zullen er alles aan doen dat het uitbannen van kindhuwelijken bij het vaststellen van de nieuwe doelen in september hoog op de agenda blijft.”

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd