Bengalese huisslavinnen wachten op bevrijdende handtekening

12 juni 2013

12 juni 2013

De Internationale Dag tegen Kinderarbeid (12 juni) zet de schijnwerpers op het lot van kinderen die al als ze heel jong zijn dag in dag uit zwaar moeten doen. In Bangladesh bijvoorbeeld, werken naar schatting 400.000 kinderen als huisslavinnen. Ze werken zeven dagen per week de klok rond en verdienen daar nauwelijks iets mee. Al deze kinderen zijn erbij gebaat als het verdrag van de International Labour Organisation (ILO) voor de regulering van huishoudelijk werk (ILO Conventie-189) door zoveel mogelijk regeringen wordt ondertekend. 

De ILO schat dat bijna 30 procent van de ongeveer 50 tot 100 miljoen huishoudelijke hulpen in de wereld kinderen zijn. Ze koken, maken schoon, doen de was en zorgen voor de kinderen van hun werkgever, zeven dagen per week en vaal twaalf uur of meer per dag. En ze verdienen daarmee nauwelijks een cent, als ze al worden betaald. Vaak is er sprake van gedwongen arbeid en mensenhandel en hun werk achter de gesloten deuren van privéhuizen maakt hun extra kwetsbaar voor geweld, inclusief seksueel misbruik. Bovendien is hun kans om naar school te gaan een stuk minder dan die van andere werkende kinderen.

Uitzichtsloos leven
In de Bengalese hoofdstad Dhaka alleen al werken naar zo’n 148.000 jonge meisjes uit arme families onder erbarmelijke omstandigheden. Ze werken dag en nacht en doen zwaar, vaak gevaarlijk werk. De meisjes zijn feitelijk huisslavinnen. Zij kunnen niet naar school, krijgen nauwelijks verzorging en hebben een ellendig, geïsoleerd en uitzichtloos leven. Met financiële steun van ASN Bank vecht Plan in Bangladesh voor een beter leven voor deze uitgebuite meisjes.

Plan stelt met hulp van de ASN Bank opvanghuizen voor hen open en zorgt ervoor dat de meisjes naar school kunnen en zonodig medische zorg en juridische hulp krijgen. Ook helpt Plan hen hun verschrikkelijke ervaringen te verwerken, zodat ze een nieuwe toekomst kunnen opbouwen. In dat verband kunnen de meisjes ook een beroepsopleiding volgen, waarmee ze later in hun onderhoud kunnen voorzien. Plan betrekt ook de werkgevers van jonge huisslavinnen bij het project en wijst hen op de rechten van kinderen en de plicht toe te zien op betere werkomstandigheden. De lokale overheid wordt opgeroepen maatregelen te treffen om uitbuiting van kinderen tegen te gaan.

Doorbraak in arbeidsrecht
Het ILO-verdrag is niet alleen een doorbraak in arbeidsrecht, maar ook een nieuw instrument voor de bescherming van kinderen. Het verdrag heeft de potentie heeft om het leven te verbeteren van zo’n 15 miljoen kinderen wereldwijd, en vooral voor meisjes die werken als huishoudelijke hulp.

De ILO Conventie 189 on Domestic Workers treedt in september in werking en beschermt kinderen en volwassenen door huishoudelijke hulpen de basisrechten te geven die in andere sectoren allang gemeengoed zijn: dagelijkse pauzes en wekelijkse vrije dagen, een limiet aan het aantal werkuren per dag, een minimumloon en compensatie voor overuren. Het verdrag verplicht overheden onder meer om kinderarbeid in huishoudens uit te bannen en om kinderen die legaal werken te beschermen door een minimumleeftijd te bepalen in lijn met de bestaande ILO-verdragen. Nederland en Bangladesh hebben het verdrag nog niet ondertekend en geratificeerd.

Fatsoenlijke werkomstandigheden
Monique van ’t Hek, directeur Plan Nederland: “Als Bangladesh het ILO-verdrag ratificeert, moet de Bengaalse regering ervoor zorgdragen dat in ieder geval meisjes jonger dan 15 jaar niet als huishoudelijke hulp werken.  En dat er voor oudere meisjes fatsoenlijke werkomstandigheden komen. Wij zien in onze projecten tegen kinderarbeid in Bangladesh nog iedere dag dat het daaraan behoorlijk schort. We gaan er vanuit dat de commissie van wijzen die nu in Nederland onderzoek doet naar de implementatie van de ILO-conventie in Nederland daarover positief zal adviseren aan minister Asscher.  In Nederland genieten we al heel lang bescherming tegen uitbuiting op het werk. Denk bijvoorbeeld aan het kinderwetje van Van Houten uit 1874. Het past in deze traditie om dat nu ook internationaal te onderschrijven en daarmee te forceren dat basisrechten van kinderen en werknemers wereldwijd worden gewaarborgd.”

Inspireer je vrienden

Steun het werk van Plan! Sponsor een kind of steun onze meisjesprojecten!

Hoe kun jij helpen?

Steun onze meisjesprojecten

Sponsor een kind

Voor 25 euro per maand

Geslacht
Leeftijd